Необычные свойства полиэтиленов

Молекула полиэтилена очень гибкая благодаря особенностям связи между атомами углерода.

 

В полимерной цепочке она весьма подвижна, поэтому атомы углерода сохраняют способность вращаться относительно друг друга. Между собой они связаны под углом примерно 110 градусов, а их движение придаёт зигзагообразным полимерным молекулам огромную скорость. В результате, во время синтеза они сворачиваются в клубки. Именно поэтому обычная полиэтиленовая плёнка легко рвётся: нет нужды рвать цепочки полиэтилена, достаточно ославить связи между ними.

 

При нагревании и растягивании полимера со свёрнутыми цепочками они вытягиваются по направлению растягивающей силы. Однако при ослаблении внешней силы макромолекулы стремятся вернуться в прежнее свёрнутое состояние. Это свойство плёнки назвали «упругостью», хотя точнее было бы назвать «термоупругостью», поскольку возникает оно в следствие теплового движения.

 

Термоупругость мешает молекулярной ориентации, обеспечивающей прочность полимеров. Однако при охлаждении растянутого образца до низкой температуры молекулы «замораживаются», сохраняя структуру и новую форму образца. Это свойство материала легло в основу производства современных плёнок, в том числе, термоусадочных. Благодаря кропотливой работе химиков сегодня каждый потребитель имеет возможность купить рукав полиэтиленовой плёнки с отличными техническими и эксплуатационными характеристиками по доступной цене.